Chocolate, o prazer dos Deuses, que não engorda

28 Jul    Uncategorized via102
Jul 28

Chocolate, o prazer dos Deuses, que não engorda

O cacau era considerado pelos astecas como “o alimento dos deuses” por suas grandes propriedades medicinais. Agora, muitos séculos depois, a ciência está re descobrindo estas propriedades benéficas graças a diversos estudos científicos que apontam que este alimento pode ajudar na luta contra muitas doenças, desde as cardiovasculares, ao diabetes e até alguns tipos de câncer.

Para colocar em comum todo o conhecimento sobre o cacau centenas de especialistas -médicos, pesquisadores e representantes da indústria – debateram sobre as últimas novidades em torno deste alimento no Congresso internacional do cacau e o chocolate em medicina, que se realiza em Barcelona, Espanha.

Ramon Estruch, professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Barcelona e consultor sênior no Hospital, pôs-se alguns exemplos dos benefícios que o cacau para a saúde, a partir de estudos realizados por ele mesmo.

“Hoje em dia sabemos que o cacau ajuda a combater a hipertensão, pois é muito rico em polifenóis, que dilatam as artérias, para que, saindo de óxido nítrico, um vasodilatador. Sabemos, também, que tem efeitos sobre o metabolismo do colesterol, já que aumenta a síntese de colesterol bom -o chamado HDL – graças à informação que contém. E também tem efeitos sobre o metabolismo do açúcar, já que ajuda a reduzir a resistência à insulina e, desta forma, diminui a incidência de diabetes “, explica.
Dito isto, destacou que os polifenóis são uma das substâncias estrela do cacau. “Acreditamos que o seu efeito anti-inflamatório é o que luta contra essas doenças, já que todas têm uma base inflamatória”, diz Estruch.

De fato, as Autoridades Europeias de Segurança Alimentar já têm reconhecido o papel do cacau na manutenção da elasticidade dos vasos sanguíneos e, portanto, a sua utilidade na prevenção da hipertensão arterial.

A Dra Maria Esquerdo, professora de nutrição e bromatologia da UB especificou que o cacau natural “é muito rico em flavonóis, que são da família dos polifenóis”. Destaca-se que há um par de anos, fez um estudo para saber o efeito de polifenóis em células afetadas pelo câncer de mama.

“Você viu como os polifenóis prejudicaram o crescimento das células tumorais, mas ainda não podemos dizer que o cacau reduza o câncer. Agora, se deveria fazer um estudo em animais e continuar com a investigação para se poder chegar a conclusões rigorosas “.

O problema do cacau, explicam estes especialistas, é que é um alimento muito amargo.”De fato, há um elevado percentual da população que não tolera o gosto”, explica Estruch, por isso que a indústria de alimentos, há anos, adicionado de açúcares e gorduras saturadas, para suavizar o sabor de todos os produtos que levam chocolate.”O chocolate que comemos deveria ser o mais puro possível…a idéia é comê-lo da forma mais natural possível, e se comemos chocolate, que seja com um mínimo de 60% de cacau”.

A teobromina, por exemplo, que é um alcalóide estimulante do sistema nervoso central que tem o cacau e que é o que provoca um aumento do colesterol bom, não está presente em muitos dos derivados e produtos feitos com chocolate que existem no mercado, que, portanto, não têm este efeito benéfico para a saúde.

A recomendação dos especialistas são 50 g de cacau por dia e “sempre dentro de uma dieta equilibrada”, lembra Estruch.